Ecosia : Plantez des arbres en surfant sur le web ! – Nature & Zen  

Ecosia : Plantez des arbres en surfant sur le web !

Publié par Jul Miette le

Ecosia : Plantez des arbres en surfant sur le web !

Ecosia - le moteur de recherche qui aide à planter un arbre toutes les 26 secondes

Nature et Zen est toujours prêt pour mettre en avant des actions visant la reforestation. Apres notre partenaire Cœur de Forêt, Nous vous présentons aujourd'hui le moteur de recherche Ecosia.

moteur de recherche Ecosia

 

Ecosia, moteur de recherche vert


Pensez au nombre de fois que vous vous tournez vers Google chaque jour.
Et même si vous ne cliquez pas sur les annonces, d'autres personnes le font.

Les recettes publicitaires totales de Google ont atteint plus de 14 milliards de dollars au dernier trimestre de 2017, soit une augmentation d'environ 17 % par rapport à la même période un an plus tôt, et le nombre total de clics sur les annonces de recherche de l'entreprise a augmenté de 31 %.

Pensez maintenant à la question de savoir si Google a converti ne serait-ce qu'une petite partie de ce revenu publicitaire total en arbres pour restaurer une forêt tropicale... Pouvez-vous imaginer ?

Entrez dans Ecosia.

Fondé en 2009 par Christian Kroll, Ecosia est un moteur de recherche qui donne 80% de ce qu'il gagne en publicité pour planter des arbres. Actuellement, son objectif est de planter un million de nouveaux arbres dans la forêt atlantique brésilienne grâce à son partenariat avec l'organisation caritative environnementale américaine The Nature Conservancy (TNC) d'ici août prochain.

Christian Kroll
Parce que le scepticisme n'est pas rare lorsque les entreprises prétendent canaliser des fonds vers de bonnes causes, Ecosia publie ses relevés de dons en ligne pour tenter de maintenir une transparence totale.

Depuis la création d'Ecosia, le moteur de recherche a permis de recueillir plus de 1,5 million de dollars pour la protection de la forêt tropicale. Auparavant, elle a travaillé avec le World Wide Fund for Nature (WWF) pour soutenir un projet de forêt tropicale en Amazonie.

Les 20% restants du revenu d'Ecosia seraient utilisés pour neutraliser les émissions de CO2 de sa recherche sur le web et pour maintenir les opérations et la croissance de l'entreprise.

Récemment, Tim Schumacher est devenu copropriétaire de l'entreprise et a également obtenu la certification B Corporation, qui est délivrée aux entreprises à but lucratif qui respectent des normes strictes de performance sociale et environnementale, de responsabilité et de transparence.

Avec le statut B Corp, Ecosia se joint à une entreprise de lunettes en ligne comme Warby Parker (qui distribue une paire de lunettes à une personne dans le besoin avec chaque paire vendue) et Patagonia, une entreprise de vêtements de plein air (un contributeur majeur aux groupes environnementaux) entre autres.

Suite à la dernière série d'annonces d'Ecosia, je suis passé au bureau récemment rénové de la startup à Berlin pour en savoir plus sur l'origine de l'idée, le fonctionnement du moteur de recherche et ce à quoi s'attendre dans l'avenir.

Ecosia

Comment tout a commencé

L'idée d'Ecosia a germé en 2008, après que Kroll eut terminé ses études universitaires, et voyageait à travers le monde pour échapper à l'idée de travailler dans une "grande et mauvaise entreprise".

Finalement, son intérêt pour les moteurs de recherche s'est accru et, par hasard, Kroll est tombé sur le livre de Thomas Friedman intitulé Hot, Flat and Crowded - où il a appris que le carbone libéré dans l'atmosphère par la coupe et le déboisement des forêts tropicales humides représentait environ 17 % de toutes les émissions mondiales contribuant aux changements climatiques.

"Je n'étais pas du tout au courant. J'avais une formation tout à fait insoutenable et j'ai étudié l'administration des affaires, donc j'étais aveugle dans ce domaine. Ensuite, je me suis dit que si c'était si grave, il faudrait peut-être vraiment faire quelque chose ", se souvient-il. "Un jour, l'idée m'est venue : "Je pourrais construire un moteur de recherche qui aide la forêt tropicale."

Kroll a lancé le prédécesseur d'Ecosia, surnommé Forestle, en partenariat avec Google, mais ce dernier a annulé l'accord quelques jours seulement après. À l'heure actuelle, Ecosia est principalement alimenté par Yahoo mais utilise des technologies de recherche tierces telles que Bing et Wikipedia.

"Maximiser l'impact positif sur le profit"

Lorsque vous entrez un terme de recherche dans Ecosia, le site affiche des annonces ainsi que les résultats de la recherche. En haut, il y a EcoPubs et, dans certains cas, dans les résultats de recherche, il y a aussi EcoLiens.

EcoPubs et EcoLiens
Ces deux éléments constituent le schéma publicitaire d'Ecosia et sont les principales sources de revenus de l'entreprise. A l'heure actuelle, il génère environ 2.000 euros (2.770 dollars) par jour à partir de ce montant.

Quelle est la différence entre EcoPubs et EcoLiens ?

Les EcoPubs sont des liens texte vers des entreprises qui paient pour chaque clic des utilisateurs et sont fournis par Yahoo, qui verse à Ecosia une partie fixe des revenus générés par ces liens. Bien que vous puissiez être tenté de soutenir la plantation d'arbres en cliquant au hasard sur les annonces - le démarrage a quelques mots à ce sujet :

Merci, mais ne le fais pas. Vous ne devez cliquer que sur les annonces de recherche qui vous intéressent vraiment : les clics arbitraires peuvent nuire à l'annonceur et éventuellement même à Ecosia. Il existe également des algorithmes actifs, qui sont conçus pour détecter les faux clics et les invalider.

Plutôt que de payer au clic, EcoLiens aide Ecosia à gagner de l'argent chaque fois qu'un utilisateur effectue une action sur le site de l'annonceur - qu'il s'agisse d'acheter un article ou de créer un compte - et reçoit une part des revenus générés.

Kroll nous a dit qu'Ecosia reçoit actuellement 550 000 recherches par jour, ce qui est une petite fraction par rapport aux quelque 3,3 milliards de recherches de Google par jour.

Malgré la position dominante de Google sur le marché, Kroll était optimiste quant à la possibilité que la startup puisse prendre "deux, trois, quatre ou dix pour cent" de sa part à terme.

Mais si la startup allemande veut vraiment gagner des parts de marché, l'expérience utilisateur doit figurer en tête de la liste des priorités.



Un chemin à parcourir

Actuellement, le site d'Ecosia est disponible en cinq langues. Cependant, lors de ma première tentative d'utilisation du moteur de recherche, j'ai déjà eu des problèmes pour trouver comment changer de langue. De plus, je n'avais pas réalisé à quel point l'expérience de recherche de Google était agréable jusqu'à ce que je commence à utiliser Ecosia....

Pour être juste, Google a eu environ 15 ans pour affiner la convivialité de son service de recherche et Ecosia est conscient que son expérience utilisateur doit être améliorée - Kroll affirme que l'équipe travaille actuellement sur une "mise à jour complète du site de recherche".

"C'est vraiment difficile de mesurer l'expérience de recherche, mais j'ai l'impression que ce sera un grand pas dans la bonne direction. Dans le passé, nous avons fait des mises à jour qui sont allées dans l'autre sens ", admet-il honnêtement.

L'avantage d'Ecosia, en plus de la page d'accueil sereine, est son compteur d'arbres personnalisé, qui s'affiche sur le côté droit de la page lorsque vous faites une recherche. Illustrer le nombre d'arbres que vous avez aidé à planter - d'après le calcul du programme Planter un milliard d'arbres de TNC de un dollar US par arbre planté - est un bon moyen de visualiser l'impact et d'inciter les gens à continuer à utiliser le site.

Cependant, la fiabilité sera également un enjeu clé pour le moteur de recherche en plein essor. Quelques semaines après avoir utilisé Ecosia pour la première fois, je faisais quelques recherches sur le site et le moteur de recherche a été arrêté pendant environ une demi-heure. À une époque où les utilisateurs s'attendent à des résultats instantanés, une demi-heure semble être une éternité.

L'année dernière, alors que la plupart des services de Google - y compris la recherche - n'étaient en panne que pour quelques minutes, la société d'analyse GoSquared a signalé une baisse de 40% du trafic mondial pendant cette fenêtre.

Les moteurs de recherche verts - pas un nouveau concept

La mission d'Ecosia est sans doute louable, mais ce n'est pas la seule dans le secteur de la recherche verte.

Des entreprises comme Envirosearch, EcoSearch et GoodSearch fonctionnent de la même façon qu'Ecosia et tentent de convertir les liens commandités en revenus pour des initiatives environnementales. Dans cet espace se trouvent également des moteurs de recherche en réseau tels que Green Maven, qui n'affichent que des sites Web respectueux de l'environnement.

Cependant, même si la convivialité et les résultats d'Ecosia ne sont pas (encore) à la hauteur de ceux de Google, le design de la startup est toujours en avance sur la plupart de ses concurrents....

Et bien que Google ne donne pas un pourcentage de ses revenus publicitaires à des projets environnementaux, le géant de la recherche a sa part d'initiatives vertes, qui comprennent de gros investissements dans les énergies renouvelables.

Démarrage et indépendance

Il est intéressant de noter qu'à l'exception d'une petite injection d'environ 10 000 à 20 000 euros de fonds propres de Kroll, Ecosia n'a reçu aucun financement extérieur depuis son lancement en 2009.

"Nous avons démarré et opéré principalement avec un cash-flow positif," dit Kroll. "Je pense que c'est rare dans le monde des startups."

Il a ajouté que cet aspect peut être considéré comme un avantage concurrentiel par rapport à des acteurs comme Google.

"Google est une société qui se négocie sur le marché boursier, donc ils ont une pression financière - nous n'avons pas cela... Alors que d'autres sociétés ont des résultats trimestriels à présenter, nous pouvons vraiment mettre l'accent sur " faire le bien ", ce qui est un avantage certain pour nous ", a déclaré Kroll.

Est-ce qu'Ecosia prévoit de recevoir des fonds ?

"Espérons que nous pourrons nous débrouiller seuls. Nous allons bien en ce moment et je suis un grand fan de bootstrapping, donc tant que nous ne voyons pas le besoin d'obtenir du financement, je ne vois pas pourquoi nous devrions le faire ", a répondu Kroll. "Mais si quelqu'un frappe à notre porte et nous présente une bonne opportunité, alors nous allons certainement y réfléchir, mais il faut que cela corresponde à nos valeurs."

L'objectif : aider à planter un arbre toutes les secondes

L'équipe :
Actuellement, Ecosia est une équipe internationale de sept employés à temps plein venant d'Allemagne, des États-Unis, de Tunisie, du Canada et de Pologne. Pour l'instant, Kroll dit que la compagnie aide à planter un arbre toutes les 26 secondes.

Alors, qu'est-ce que l'entreprise a prévu pour les mois à venir ?

Après que l'objectif de planter un million d'arbres dans la forêt tropicale du Brésil aura atteint son point culminant en août, Ecosia choisira une autre initiative à soutenir, a déclaré Kroll.

En plus d'améliorer l'expérience de l'utilisateur, il a dit que l'entreprise est en train de mettre sur pied un programme d'ambassadeurs.

"Nous avons beaucoup d'utilisateurs engagés qui nous demandent ce que nous pouvons faire pour vous aider et nous n'avons pas d'infrastructure pour cela en ce moment, a-t-il dit. "Maintenant, nous mettons en place une sorte de réseau social pour les ambassadeurs afin qu'ils puissent se rencontrer, échanger des idées et télécharger les ressources dont ils ont besoin pour nous aider à promouvoir l'idée, parce que nous ne dépensons pas d'argent pour cela. Nous dépendons beaucoup du bouche à oreille."

Sur ce, c'est une bonne chose que Margaret Atwood, auteure et militante écologiste canadienne de renom, ait déjà exprimé son appui à la plateforme sur Twitter.

"Pour nous, il est très important d'être une startup axée sur les données qui mesure la quantité de bien que nous pouvons faire," a déclaré Kroll. "Nous voulons améliorer cette quantité de bien, autant que possible. Bien sûr, plus nous avons d'utilisateurs, mieux c'est. Nous n'avons pas de grands plans quinquennaux pour l'instant, mais je pense que le plus important pour nous est de planter autant d'arbres que possible."

Découvrez le moteur de recherche Ecosia ici

 


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